It’s not just the weather that’s hot in Latin America. Corporate volunteering is heating up the scene and we’re all over it!

NOTE: This blog was written in both English and Spanish. See the Spanish version below.

Group of Business People Meeting Back Lit Concept

By Sabrina Viva

As the RW Program Manager for Latin America, and being from Argentina myself, this, the first Iberoamerican Conference, was the moment I was waiting for. Here was an opportunity to collaborate with multi-stakeholders and discuss the state of corporate volunteering in Latin America. More importantly, we could begin to address the challenges faced in these regions and implement solutions to strategically advance the practice of corporate volunteering.


“The conferences will position Latin America as a driver for corporate volunteering in the world.” – Juan Angel Poyatos, Global Partner


Organized by Voluntare, Fundación Hazloposible, Fórum Empresa, Fundación Telefonica, Endesa, Santander, and Fundación Repsol, the first Iberoamerican Conference on Corporate Volunteering was held this year in Mexico (May 22 & 23), Spain (October 21 & 22), and coming soon in Colombia (you can still register here).

The conferences were the first of their kind: 3 conferences in 3 different countries, 6 online working groups, and 7 countries including Argentina, Chile, Nicaragua, Panamá, Perú, Venezuela, and Uruguay hosting local seminars.

You may not have been able to attend each conference or online working group (especially if you don’t speak Spanish), but that’s OK, we’ve highlighted the themes and answered your questions here, including: What does corporate volunteering in Latin America look like? What are some of the challenges they face? Where is it all heading?

The bigger picture: what’s going on in Latin America?

Traditionally, the model for corporate volunteer programs in Latin America focused on helping the community. Causes usually aligned with children, poverty, and/or education. While these are still important areas of focus, many new companies are redefining this value proposition and developing programs with their employees as the focus. Impact and transformation are now at the core of strategic programs. Skills-based volunteer programs are more popular than ever as companies aim to develop the competencies of their employees. Corporations are now aligning their programs with a social cause that connects to their core business values. They are learning the benefits of collaborating with other companies in their industry, working alongside nonprofits (instead of silos) and supporting the current volunteer efforts of their employees.


“Empowering employees to take voluntary action requires significant commitment. The men and women I met at the conference convinced me that within the next decade we can expect to see communities across Latin America benefiting from a wave of corporate volunteers.” – Chris Jarvis, Realized Worth Co-Founder


But (there is always a “but”) there is still a lot of work to do. Let’s take a look at what needs to happen: What are some of the challenges they face? Yes, corporate volunteering is growing and it’s a hot topic with many corporations in Latin America, but it’s not without its challenges. Luckily, this year’s Iberoamerican initiative brought together hundreds of participants ready to discover these barriers and find sustainable solutions.

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Here are a few key things we’re working on:

  • Communication This needs to be intentionally strategic and focused, both internally and externally. Many companies struggle with how to communicate with their employees and their customers. What’s the best way to reach to my employees? How can I tell a compelling story? Here are some tips.
  • Multi Sector Partnerships While companies may clearly understand their strategic focus and the impacts they want to achieve, community partners may not be on the same page. Many nonprofits in Latin America are not yet equipped to support a corporate volunteer program. Many are still focused on the financial benefits instead. Here are some thoughts on partnerships.
  • Total Engagement Model This was a hot topic throughout the year. Although many companies understood the value, the definition of this model varied quite a bit. Aligning the skills of your employees with your corporate volunteer program to achieve the greatest strategic impact is not an easy feat. And there is a lot more to it! Chris Jarvis shares some good ideas here.

So … where is it all heading? Onward and upward!


“The Iberoamerican conference was a clear demonstration to me that many of the private sector leaders of Latin America are ready to mobilize their workforce to achieve significant environmental and social change.” – Chris Jarvis, Realized Worth Co-Founder


A white paper, videos, and more are in the works for each conference, which we’ll share as they are made available. Working groups will also continue into next year, hopefully providing results at the second Iberoamerican conference.

Most importantly, what we witnessed this year was a positive, long-awaited shift in a region that was in its infancy with corporate volunteering. Hundreds of men and women passionately came together for the first time and formed new partnerships and initiatives. We’ll keep our finger on the pulse and update you as corporate volunteering continues to heat up in Latin America. In the meantime, I would love to hear from you, so drop me a line here, reach out to me on Twitter or connect with me on LinkedIn. You can also find Realized Worth on Twitter, Facebook, LinkedIn, and can email us directly at contact@realizedworth.com.

Did you attend any of the discussions or seminars? What are your thoughts on corporate volunteering in Latin America? Remember: yo hablo Español!

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Sabrina Viva
Project Manager, Realized Worth
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Se calienta el Voluntariado Corporativo en América Latina

No es sólo el clima caluroso en América Latina. El voluntariado corporativo se está calentando y estamos ahí para observarlo! Como Gerente de los Programas de Realized Worth para América Latina, y siendo de Argentina yo mismo, el primer Congreso Iberoamericano de Voluntariado Corporativo era el momento que estaba esperando! Aquí estaba la oportunidad de colaborar con múltiples grupos de interés y discutir el estado del voluntariado corporativo en América Latina. Más importante aún, podríamos comenzar a abordar los desafíos que enfrentan estas regiones, y poner en práctica soluciones para avanzar estratégicamente la práctica del voluntariado corporativo.


“Este congreso pretende ser un nuevo revulsivo que sitúe a Iberoamérica como motor de voluntariado corporativo en el mundo.” – Socio Global, Juan Ángel Poyatos


Organizado por Voluntare, Fundación Hazloposible, Forum Empresa, Fundación Telefónica, Endesa, Santander, y Fundación Repsol, se celebro el primer Congreso Iberoamericano de Voluntariado Corporativo este año en México (22 de mayo y 23), España (21 y 22 de octubre) y en Colombia – se pueden inscribirse aquí. El Congreso Iberoamericano fue el primer de su tipo – 3 conferencias, en 3 países diferentes, 6 grupos de trabajo en línea y 7 países con seminarios locales – Argentina, Chile, Nicaragua, Panamá, Perú, Venezuela y Uruguay.

Si no hayan podido asistir a cada conferencia o grupo de trabajo en, no hay problema, hemos destacado los temas y respondemos a sus preguntas aquí: ¿Cómo se parece el voluntariado corporativo en América Latina? ¿Cuáles son algunos de los retos con que se enfrentan? ¿ A dónde se dirige todo esto?? ¿Qué está pasando en América Latina con el voluntariado corporativo?

Tradicionalmente, el modelo de los programas de voluntariado corporativo en América Latina se centran en ayudar a la comunidad. Las causas generalmente están alineadas con los niños, la pobreza y la educación. Esto sigue siendo un foco importante, pero muchas empresas nuevas están redefiniendo esta propuesta de valor y desarrollando programas con sus empleados como el enfoque. Impacto y transformación son ahora el núcleo de programas estratégicos. Acá habla Chris un poco sobre eso.

Los programas de voluntariado basados en el desarrollo de nuevas habilidades, son mas populares que nunca con muchas empresas que buscan una mayor capacitación para sus empleados. Las corporaciones están alineando sus programas con una causa social que conecta con los valores centrales del negocio. Están aprendiendo los beneficios de la colaboración con otras empresas en su industria, como trabajar junto con organizaciones no lucrativas (en lugar de solos) y como apoyar los esfuerzos en voluntariado de sus empleados. Pero, todavía hay mucho trabajo que hacer. Vamos a ver… ¿Cuáles son algunos de los retos que se enfrentan? Sí, el voluntariado corporativo sigue creciendo y es un tema caliente para muchas empresas en América Latina, pero, por supuesto, viene con sus desafíos. Por suerte, el Congreso Iberoamericano de este año reunió a participantes, dispuestos a descubrir estas barreras y encontrar soluciones sostenibles. Aquí hay algunas barreras importantes que necesitan nuestra atención:

  • Comunicación Esto tiene que ser intencionalmente estratégico y centrado, tanto interna como externamente. Muchas empresas luchan con la forma de comunicarse con sus empleados y sus clientes. ¿Cuál es la mejor manera de conectar con mis empleados? ¿Cómo puedo contar una historia convincente? Acá hay algunos consejos.
  • Asociaciones de Múltiples Grupos de Interés (Multi stakeholders) Empresas pueden entender claramente su enfoque estratégico y los impactos que quieren lograr, pero socios de la comunidad pueden tener otra imagen. Muchas ONGs en América Latina todavía no están en posición para apoyar un programa de voluntariado corporativo. Muchas veces, el enfoque se centra en los beneficios financieros y quizás no en lo que quiere lograr la empresa. Le falta el diálogo para crear una asociación mutuamente beneficiosa. Aquí hay algunas ideas sobre alianzas.
  • Modelo de Compromiso Total (Total Engagement Model) Este fue un tema caliente todo el año. A pesar de que muchas empresas entienden el valor, la definición de este modelo varió bastante. Alineación de las habilidades de los empleados con un programa de voluntariado corporativo, para lograr el mayor impacto estratégico no es una tarea fácil. Y hay mucho más para considerar! Chris comparte algunas buenas ideas aquí.

¿A dónde vamos desde aquí? Para adelante y para arriba!


“La conferencia Iberoamericana fue una demostración evidente para mí que muchos de los líderes del sector privado de América Latina están dispuestos a movilizar sus empleados para lograr un cambio ambiental y social significativo. Capacitar a los empleados a tomar acción, requiere un compromiso significativo. Los hombres y las mujeres que conocí en el congreso me convencieron de que en la próxima década, podemos esperar ver las comunidades de toda América Latina beneficiarse de una ola de voluntarios corporativos .” – Chris Jarvis


Un documento y vídeos de cada conferencia se producirán mas adelante. Lo compartimos con ustedes pronto! Los grupos de trabajo también continuarán hasta el próximo año y sus resultados se presentaran en la segunda conferencia Iberoamericana. Ya veremos!

Más importante aún, es que fuimos testigos este año a un cambio positivo. Un cambio que esperábamos y buscábamos en una región que estaba en su infancia con el voluntariado corporativo. Cientos de hombres y mujeres vinieron con pasión, y juntos por primera vez y\ formaron nuevas asociaciones e iniciativas. Vamos a mantener el dedo en el pulso y le actualizamos como el voluntariado corporativo continúa calentándose en América Latina. Mientras tanto, mándenme un mensaje aquí. Me encantaría hablar con ustedes. ¿Asistió a alguna de las discusiones o seminarios? ¿Cuáles son sus pensamientos sobre el voluntariado corporativo en América Latina?

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Sabrina Viva
Project Manager, Realized Worth
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